New Walk City

De eerste 2 dagen zitten er bijna op en we vermaken ons prima! We wandelen er lustig op los.

Zaterdagavond na aankomst zijn we nog naar Times Square geweest maar om 00:00 uur vielen onze ogen dicht!

Zondag was het een natte sneeuw dag dus op naar de Mall. Een bezoek aan The Cheesecake Factory mocht natuurlijk niet ontbreken. De avond sloten we af in de bar van ons hotel!

Vanmorgen om 08:45 uur op pad gegaan. Via 5th Avenue naar Rockefeller Center en op de 67ste verdieping gestaan. Prachtige vergezichten! Toen via Trump Tower (Donald was er niet) naar Central Park gelopen. Prachtig wit en er werd geschaatst.

Via Broadway terug naar Grand Central Station en toen weer naar het hotel. 7 uur wezen wandelen…..

Nu voetjes omhoog en straks lekker eten bij een goede Italiaan!

Vanavond vier ik mijn Oudjaarsavond….morgen jarig!

 

New York City…here we come!

Vorig jaar Augustus was daar ineens de vraag van Petra “wat ik wilde doen op mijn 50ste verjaardag”?  De datum was nog ver weg maar eerlijk gezegd hoefde ik niet lang na te denken. Ik had namelijk al jaren geleden met mijzelf afgesproken dat ik dit graag ‘ergens op een speciale plek waar dan ook in de wereld’ wilde vieren. Op de shortlist stonden steden als Dubai, Miami, Chicago en Las Vegas maar uiteindelijk is er in mijn ogen maar één plek in de wereld waar ik dit graag zou willen vieren. De hoofdstad van wereld: New York City!

En nu is het dan bijna zover. Vanavond vliegen we met de Blauwe Zwaan naar NYC! Alwaar we een hele week zullen verblijven. In 2012 waren we hier voor het laatst en ook nu zal deze stad ons vast en zeker weer gaan verbazen, verwennen en ontroeren. We willen en gaan zoveel leuke dingen doen….en zeg nou zelf…jarig zijn op Valentijnsdag in New York City…dat is toch wel heel speciaal.

We zullen niet alleen zijn….onze lieve vrienden Bianca en Hans gaan ook! Voor hun is het zelfs de eerste keer dat ze naar de USA gaan! Ze gaan met een stel Amerika veteranen dus dat komt vast wel goed!

Ik zal proberen om jullie via dit blog op de hoogte te houden van onze belevenissen aldaar.

Groet van Eugene (en Petra natuurlijk).

 

 

 

 

 

Back Home Again……

We zijn weer thuis! En wederom hebben we een geweldige Road Trip achter de rug. Die op 1 April begon in Los Angeles en ruim 2 weken later eindigde in Las Vegas. De laatste dagen in Las Vegas waren er een paar om gewoon heerlijk te relaxen. Niets moest en alles mocht. Lekker uitgeslapen, lekker ontbijten en in sommige gevallen lekker verder uitslapen bij het zwembad!

Onze keus om vroeg in de maand April te gaan is erg goed bevallen, overal waar we geweest zijn was het lekker weer, zonnig (op 2 dagen na) en een fijne temperatuur..gemiddeld zo rond de 25 graden. Perfecte temperaturen voor outdoor activiteiten!

Het was een prachtige trip die we kunnen toevoegen aan de lange lijst van Road Trips die we in de laatste 20 jaar hebben gemaakt in de USA. En we kijken nu al uit naar 2017….

Enkele cijfers van deze trip zijn:

  • Gereden Kilometers: 2969
  • Aantal Credit Card Transacties: 84
  • Hoog(s)te Punt: Zonsondergang over Death Valley vanaf Dantes View (1669 meter)
  • Aantal foto’s: 634

Daarnaast was het weerzien met Jim geweldig leuk! Na 30 jaar nog immer evenveel lol.

Natuurlijk volgt er zo snel mogelijk een mooie collage van de foto’s die we gemaakt hebben!

Nu gaan we de strijd aan met de JetLag want 9 uur tijdsverschil hakt er wel in…vooral als je weer thuis bent.

Tot een volgende reis!

Petra en Eugene x

Dag 15: Las Vegas

Sinds onze aankomst in Las Vegas is het echte relaxen begonnen…we hebben tenslotte vakantie. Waar we in de eerste week voor 9 uur in de auto zaten, nu komen we pas uit bed rond dit tijdstip! Niets moet en alles mag is het motto. 

De laatste dagen zijn we wezen golfen en winkelen. Wezen zwemmen in onze hotel pool, lekker wezen eten en drinken. En natuurlijk de casino’s bezocht! We lopen nogal wat af hier maar met deze temperaturen is dat ook prima te doen. Geen 38 graden zoals de laatste 2 jaar dat we hier waren maar rond de 24 met een lekker briesje. 

Gisteren zijn we ook naar Summerlin geweest, een gedeelte in noord LV. Een mega complex genaamd Red Rock Casino met restaurants, bowlingbanen, kroegen, een mega bioscoop, winkels en natuurlijk een Casino! Zijn ook naar de film geweest…Barbershop, erg vermakelijk! 

Gisteravond een rondje langs de casino’s die links van ons hotel liggen gelopen. Mandalay Bay, Luxor, Excalibur en New York – New York. Je merkt dat het weekend voor de deur staat want het is drukker aan het worden! We eindigden in het MGM Casino. Gezellig aan de bar wat gedronken en gegeten. 

Zo meteen gaan we eerst ontbijten en dan richting Old Town Las Vegas…daar waar het ooit allemaal begonnen is! 

Fijn weekend allemaal!

Dag 11: Furnace Creek – Las Vegas

Rond 9 uur reden we weg uit Furnace Creek richting Las Vegas. Een erg mooie route reden we vandaag met uitzicht op vele bergen en enorme valleien zo ver je kon zien. Geeft weer eens aan hoe enorm groot dit land is. 

Het was geen lange rit en rond 13 uur reden we Las Vegas in. Lekker wezen lunchen bij de YardHouse en toen naar ons hotel gereden.  Welcome Back Mr. Klaarhamer! Mooie kamer op de 17e verdieping met uitzicht op de Las Vegas Strip! 

Nadat we de koffers hadden uitgepakt zijn we naar het MGM Grand Casino gegaan daar waar we altijd wel winst hebben behaald. En zo ook vandaag weer! Ging het met Black Jack niet zo heel goed…met roulette was het raak! $300 in de pocket! Altijd leuk op de eerste dag…en we zitten hier nog 6 dagen! 

Omdat het qua temperatuur heel goed uit te houden is kun je ook lekker buiten lopen over de Strip. Toch altijd weer leuk om te doen! 

Morgen gaan we in ieder geval golfen! 

Omdat we hier nog bijna een hele week zitten zal ik niet iedere dag een blog schrijven maar een update plaatsen als we weer wat te melden hebbben!

Viva Las Vegas! 

Dag 10: Santa Clarita – Furnace Creek, Death Valley

Iets voor 10 uur reden we weg bij Starbucks en gingen we op weg naar Death Valley. Daar waar ooit de warmste temperatuur ter wereld is gemeten…57 graden Celcius in Juni, 1904. 

Maar eerst volgden we de 14 richting Mojave en daar aangekomen moest ik twee x knipperen met mijn ogen. Zag ik het nou goed….3 vliegtuigen van MartinAir Cargo?!?! Inderdaad ik zag het goed…bleek dat hier een soort van begraafplaats van vliegtuigenis. Vanwege de zeer droge lucht kunnen ze hier goed geconserveert blijven. Wel een raar gezicht hoor…al die vliegtuigen daar in de woestijn te zien staan! 

Ondanks dat er nogal wat dreigende bewolking aanwezig was reden wij keurig tussen de buien door. En éénmaal bij Death Valley National Park aangekomen was de meeste bewolking vertrokken! DV ligt eigenlijk verspreid over 2 enorme valleien. We kwamen aanrijden op zo’n 1500 meter hoogte en daalden toen af naar de 1e vallei. Flinke percentages dalen! Vervolgens rij je door de vallei en ga je weer klimmen naar zo’n 1300 meter hoogte om vervolgens af de dalen naar de 2e vallei. In de vallei ligt ook Badwater, gelegen op 90 meter beneden zee niveau, het laagste punt van Noord Amerikaanse continent. Qua temperaturen valt het nu wel mee. Zo’n 28 graden…19 jaar gelden was ik hier ook…toen 46 graden!!! 

Nadat we hadden ingechecked op Furnace Creek Ranch in onze cabin, zijn we eerst even gaan eten. Toen snel naar Dantes View gereden, eigenlijk een klim van 25 kilometer naar 1600 meter hoogte. En daar hadden we een prachtig uitzicht over de zout vlaktes van Death Valley én een mooie zons ondergang…echt fantastisch!

En terwijl ik dit schrijf geniet ik van een prachtige sterrenhemel! Omdat je hier praktisch geen licht vervuiling hebt zie je hier zo ongelooflijk veel sterren! 

Morgen gaan we richting Las Vegas maar nu nog even genieten van de sterren! 

Tot morgen! 

 

Dag 9: Santa Clarita, Griffith Park en Hollywood

Zaterdagmorgen nam Jim ons mee naar de Way Station, hét ontbijt adres van Santa Clarita en omgeving. Zo populair dat je zelfs om 09:45 uur ’s morgens nog in een wachtrij moet staan voordat je naar binnen kan. Iedere dag geopend van 05:00 tot 14:00 uur! En het ontbijt was heerlijk!

Vervolgens heeft Jim ons mee genomen voor een leuke tour door Griffith Park en Hollywood. Jim werkt bij de City of Los Angeles voor de afdeling ‘schilderwerken’. Verantwoorlijk voor alle publieke zwembaden, parken en zelfs 2 golfbanen. Zijn team van mensen moeten ervoor zorgen dat alles keurig in de verf zit. Maar bijvoorbeeld ook dat Graffiti verwijderd wordt…..en LA heeft wat last van de Graffiti! 

Griffith Park is echt een enorm groot park in Los Angeles, het ligt hoog tegen Hollywood aan en vanaf Griffith Observatory kijk je over downtown Los Angeles. Bij heel helder weer kan je zelfs San Pedro zien liggen. Omdat het heeeeel erg druk was nam Jim ons mee naar een ander punt in het park vanwaar je prachtig over de stad kon uitkijken. En geen toerist te bekennen hier! Voordeel als je de sleutels van een hek hebt die toegang tot een weg geeft waar anderen niet mogen komen.

Ook brachten we een bezoek aan de Greek Theater, een groot openlucht theater in het park. Dit is volledig opgeknapt door o.a. het team van Jim en we kregen de VIP Tour! Back Stage, kleedkamers, echt supergaaf om dit te kunnen zien. 

Natuurlijk gingen we nog even naar Hollywood en zijn we over Sunset Boulevard gereden. Jim vertelde ons mooie verhalen over deze omgeving en, ondanks dat we hier zelf 2 jaar geleden waren, keken we onze ogen weer uit. De gekte van Hollywood!

Rond 16 uur waren we terug en zijn Petra en ik snel naar ons hotel gereden. We kijken uit op Six Flags Magic Mountain….19 jaar geleden was ik hier ook! Maar mij krijgen ze niet meer in atracties als Superman..the Ride! Brrrrrrrr…….

Snel even omgekleed en weer terug gegaan naar Jim’s Place. Hun dochter had samen met haar vriendinnen een surprise party georganiseerd voor een vriend van hun die 40 werd. En wij waren ook van harte welkom. En het was super gezellig…drinks en food! En natuurlijk een bbq met super lekkere rib-eye! Het was echt een leuke avond maar helaas komen aan alle leuke dingen ook een eind. En moestten we afscheid nemen van Jim, zijn vrouw Joyce en alle anderen! Om elkaar na 30 jaar weer te zien was echt top! Geweldig om alle herinneringen op te halen. En naaturrlijk zijn we van harte welekom als we weer in de buurt zijn! Maar dat geldt natuurlijk ook voor hun!

Wij gaan nu ontbijten en dan op weg naar Furnace Creek Ranch in Death Valley! Gaat weer een mooie dag worden.

Fijen zondag allemaal!

Dag 8: San Luis Obispo – Santa Clarita

Goedemorgen vanuit een regenachtig Santa Clarita! Gisteren zijn we rond 12 uur vertrokken uit SLO en omdat het helaas erg mistig en nat was besloten we niet langs de kust richting SC te rijden. Vanaf Santa Maria namen we een ‘stippel’ route richting Bakersfield. Stippel routes zijn volgens de Rand McNally scenic routes en dat bleek inderdaad zonte zijn. We reden door een prachtig bergachtig gebied en kwamen echt niemand tegen! Het laatste stuk naar Highway 5 reden we door een streek waar sinasappels gekweekt worden. Duizenden bomen met miljoenen sinasappels!! Zeer vruchtbare grond want tussen de plantages door stonden ook vele ja-knikkers die olie uit de grond halen! 

Rond 16 uur stonden we bij Jim voor de deur en het weerzien was geweldig leuk! 30 jaar hadden we elkaar niet gezien! En onder het genot van een Corona kwamen natuurlijk de verhalen van vroeger naar boven! Zijn vrouw Joyce vondt het ook erg leuk. Later kwamen hun zoon en dochter (met vrienden) ook thuis. Erg gezellige boel! Jim en Joyce nodigden ons uit om mee te gaan eten bij Wood Ranche, een bbq en grill restaurant. En wat hebben we daar lekker gegeten en zitten kletsen! Echt een mooie avond!

Slapen deden we in hun Caravan en dan niet in zo’n lullig europees modelletje maar natuurlijk  in een Amerikaans model….groot!!!

We gaan nu ontbijten en dan neemt Jim ons mee naar LA. We gaan o.a. Griffith Park en de Greek Theater. 

Fijne zaterdag allemaal!