Back at Miami

Na anderhalf jaar vonden we het wel eens tijd worden weer eens naar Miami te gaan. EN op 1e Pinksterdag vlogen we met de laatste rechtstreekse vlucht KL628 naar Miami. Vlucht was relaxed en na 9:35 uur stonden we aan de grond. Douane formaliteiten gingen als een speer echter leek het wel een eeuwigheid te duren voordat de koffers kwamen! Normaal gaat het in de US altijd enorm snel maar nu ff niet! Toen we ze eenmaal hadden snel een taxi gepakt en naar ons Hotel Circa39 op South Beach gereden.

We hadden weer onze vertrouwde kamer en een uurtje na aankomst zaten we samen aan de bar, lekker genieten van een overheerlijke Burger, kijkend naar Game 2 van de NBA Play-Offs tussen de Warriors en de Cavaliers. Om 23 uur begonnen onze oogleden te protesteren en hebben we ons bedje opgezocht.

Om begin Juni te gaan was wel een gok want normaal gesproken is deze periode de aanvang van het regenseizoen en helaas pakte de gok verkeerd uit! De eerste 3 dagen veel regen gehad en niet zo”n klein beetje ook. Overal werden records gebroken…want zeg nou zelf….40cm regen in 2 dagen tijden is wel heeeeeel veel. Gelukkig was het dinsdagavond droog toen we hadden afgesproken met vriend Rafael S. Hij kwam ons ophalen bij het hotel en zijn toen naar Calle Ocho gereden. De Cubaanse wijk die de laatste tijd weer ‘hip’ aan het worden is. En Rafa heeft zijn woning down town gedag gezegd en woont nu ook aan Calle Ocho. Heerlijk wezen eten bij een echte authentieke Mexicaan. We hadden elkaar sinds November ’15 niet meer gezin dus het was erg leuk en gezellig! Na het eten heeft hij ons nog een mooie tour door de ‘nieuwe hippe wijken’ van Miami gegeven. En gelukkig was het ’s avonds droog dus konden we ook lekker buiten rond lopen. Bij het sluiten van de dag keurig afgezet bij het hotel en afgesproken elkaar later nogmaals te ontmoeten. Helaas liep het allemaal anders want hij moest  last minute voor een client naar Orlando en ging hij direct door naar Virginia om daar een Ultra Hike Run te doen.

De volgende dag gingen Petra en ik onze rental Car ophalen en het plan was direct naar de Sawgrass Mall te gaan in Sunrise. Echter toen ik het ochtend nieuws op tv bekeek viel me op dat er een onderwerp over deze mall besproken werd. Wat bleek….voor het eerst in de geschiedenis moest de Mall gesloten worden omdat de parkeerplaatsen er om heen allemaal ondergelopen waren door de vele regen die er gevallen was!! Dus Change of Plans…dan maar naar de Dolphin Mall!

Vrijdag begon het weer op te klaren en stonden de bedjes en parasolletjes klaar op het strand! De dagen ervoor was het niet de moeite om alles klaar te zetten. Natuurlijk was de temperatuur van het zeewater prima en hebben we echt wel een paar keer gezwommen! Maar nu de wind niet meer uit het zuiden kwam verdween de vele regen en werd het heerlijk zonnig. Ik bedoel de temperaturen lagen al hoog maar nu schoot die door naar 36 graden! Lekker hoor zo’n weekend! Maandagavond lazen we dat het weer zou omslaan echter niet op Key West….dus besloten we om dinsdag die kant op te rijden. Heerlijk hotel met enorme pool geboekt en dinsdagavond konden we genieten van een gezellige avond op Key West. De volgende dag weer op ons gemak terug gereden naar Miami.

Donderdag nog lekker op het strand gelegen en s’avonds heerlijk gegeten. Het was onze laatste avond. Vrijdag vertrokken we vanaf Fort Lauderdale richting Detroit en vanuit Detroit direct door naar Amsterdam alwaar we zaterdagochtend rond 11:30 uur aankwamen.

We hebben genoten van onze vakantie en ook het weerzien met Rafael was top! Miami blijft na al die keren dat we er geweest zijn toch speciaal voor ons. Tot een volgende keer!

 

 

 

 

New Walk City

De eerste 2 dagen zitten er bijna op en we vermaken ons prima! We wandelen er lustig op los.

Zaterdagavond na aankomst zijn we nog naar Times Square geweest maar om 00:00 uur vielen onze ogen dicht!

Zondag was het een natte sneeuw dag dus op naar de Mall. Een bezoek aan The Cheesecake Factory mocht natuurlijk niet ontbreken. De avond sloten we af in de bar van ons hotel!

Vanmorgen om 08:45 uur op pad gegaan. Via 5th Avenue naar Rockefeller Center en op de 67ste verdieping gestaan. Prachtige vergezichten! Toen via Trump Tower (Donald was er niet) naar Central Park gelopen. Prachtig wit en er werd geschaatst.

Via Broadway terug naar Grand Central Station en toen weer naar het hotel. 7 uur wezen wandelen…..

Nu voetjes omhoog en straks lekker eten bij een goede Italiaan!

Vanavond vier ik mijn Oudjaarsavond….morgen jarig!

 

New York City…here we come!

Vorig jaar Augustus was daar ineens de vraag van Petra “wat ik wilde doen op mijn 50ste verjaardag”?  De datum was nog ver weg maar eerlijk gezegd hoefde ik niet lang na te denken. Ik had namelijk al jaren geleden met mijzelf afgesproken dat ik dit graag ‘ergens op een speciale plek waar dan ook in de wereld’ wilde vieren. Op de shortlist stonden steden als Dubai, Miami, Chicago en Las Vegas maar uiteindelijk is er in mijn ogen maar één plek in de wereld waar ik dit graag zou willen vieren. De hoofdstad van wereld: New York City!

En nu is het dan bijna zover. Vanavond vliegen we met de Blauwe Zwaan naar NYC! Alwaar we een hele week zullen verblijven. In 2012 waren we hier voor het laatst en ook nu zal deze stad ons vast en zeker weer gaan verbazen, verwennen en ontroeren. We willen en gaan zoveel leuke dingen doen….en zeg nou zelf…jarig zijn op Valentijnsdag in New York City…dat is toch wel heel speciaal.

We zullen niet alleen zijn….onze lieve vrienden Bianca en Hans gaan ook! Voor hun is het zelfs de eerste keer dat ze naar de USA gaan! Ze gaan met een stel Amerika veteranen dus dat komt vast wel goed!

Ik zal proberen om jullie via dit blog op de hoogte te houden van onze belevenissen aldaar.

Groet van Eugene (en Petra natuurlijk).

 

 

 

 

 

Back Home Again……

We zijn weer thuis! En wederom hebben we een geweldige Road Trip achter de rug. Die op 1 April begon in Los Angeles en ruim 2 weken later eindigde in Las Vegas. De laatste dagen in Las Vegas waren er een paar om gewoon heerlijk te relaxen. Niets moest en alles mocht. Lekker uitgeslapen, lekker ontbijten en in sommige gevallen lekker verder uitslapen bij het zwembad!

Onze keus om vroeg in de maand April te gaan is erg goed bevallen, overal waar we geweest zijn was het lekker weer, zonnig (op 2 dagen na) en een fijne temperatuur..gemiddeld zo rond de 25 graden. Perfecte temperaturen voor outdoor activiteiten!

Het was een prachtige trip die we kunnen toevoegen aan de lange lijst van Road Trips die we in de laatste 20 jaar hebben gemaakt in de USA. En we kijken nu al uit naar 2017….

Enkele cijfers van deze trip zijn:

  • Gereden Kilometers: 2969
  • Aantal Credit Card Transacties: 84
  • Hoog(s)te Punt: Zonsondergang over Death Valley vanaf Dantes View (1669 meter)
  • Aantal foto’s: 634

Daarnaast was het weerzien met Jim geweldig leuk! Na 30 jaar nog immer evenveel lol.

Natuurlijk volgt er zo snel mogelijk een mooie collage van de foto’s die we gemaakt hebben!

Nu gaan we de strijd aan met de JetLag want 9 uur tijdsverschil hakt er wel in…vooral als je weer thuis bent.

Tot een volgende reis!

Petra en Eugene x

Dag 15: Las Vegas

Sinds onze aankomst in Las Vegas is het echte relaxen begonnen…we hebben tenslotte vakantie. Waar we in de eerste week voor 9 uur in de auto zaten, nu komen we pas uit bed rond dit tijdstip! Niets moet en alles mag is het motto. 

De laatste dagen zijn we wezen golfen en winkelen. Wezen zwemmen in onze hotel pool, lekker wezen eten en drinken. En natuurlijk de casino’s bezocht! We lopen nogal wat af hier maar met deze temperaturen is dat ook prima te doen. Geen 38 graden zoals de laatste 2 jaar dat we hier waren maar rond de 24 met een lekker briesje. 

Gisteren zijn we ook naar Summerlin geweest, een gedeelte in noord LV. Een mega complex genaamd Red Rock Casino met restaurants, bowlingbanen, kroegen, een mega bioscoop, winkels en natuurlijk een Casino! Zijn ook naar de film geweest…Barbershop, erg vermakelijk! 

Gisteravond een rondje langs de casino’s die links van ons hotel liggen gelopen. Mandalay Bay, Luxor, Excalibur en New York – New York. Je merkt dat het weekend voor de deur staat want het is drukker aan het worden! We eindigden in het MGM Casino. Gezellig aan de bar wat gedronken en gegeten. 

Zo meteen gaan we eerst ontbijten en dan richting Old Town Las Vegas…daar waar het ooit allemaal begonnen is! 

Fijn weekend allemaal!

Dag 11: Furnace Creek – Las Vegas

Rond 9 uur reden we weg uit Furnace Creek richting Las Vegas. Een erg mooie route reden we vandaag met uitzicht op vele bergen en enorme valleien zo ver je kon zien. Geeft weer eens aan hoe enorm groot dit land is. 

Het was geen lange rit en rond 13 uur reden we Las Vegas in. Lekker wezen lunchen bij de YardHouse en toen naar ons hotel gereden.  Welcome Back Mr. Klaarhamer! Mooie kamer op de 17e verdieping met uitzicht op de Las Vegas Strip! 

Nadat we de koffers hadden uitgepakt zijn we naar het MGM Grand Casino gegaan daar waar we altijd wel winst hebben behaald. En zo ook vandaag weer! Ging het met Black Jack niet zo heel goed…met roulette was het raak! $300 in de pocket! Altijd leuk op de eerste dag…en we zitten hier nog 6 dagen! 

Omdat het qua temperatuur heel goed uit te houden is kun je ook lekker buiten lopen over de Strip. Toch altijd weer leuk om te doen! 

Morgen gaan we in ieder geval golfen! 

Omdat we hier nog bijna een hele week zitten zal ik niet iedere dag een blog schrijven maar een update plaatsen als we weer wat te melden hebbben!

Viva Las Vegas! 

Dag 10: Santa Clarita – Furnace Creek, Death Valley

Iets voor 10 uur reden we weg bij Starbucks en gingen we op weg naar Death Valley. Daar waar ooit de warmste temperatuur ter wereld is gemeten…57 graden Celcius in Juni, 1904. 

Maar eerst volgden we de 14 richting Mojave en daar aangekomen moest ik twee x knipperen met mijn ogen. Zag ik het nou goed….3 vliegtuigen van MartinAir Cargo?!?! Inderdaad ik zag het goed…bleek dat hier een soort van begraafplaats van vliegtuigenis. Vanwege de zeer droge lucht kunnen ze hier goed geconserveert blijven. Wel een raar gezicht hoor…al die vliegtuigen daar in de woestijn te zien staan! 

Ondanks dat er nogal wat dreigende bewolking aanwezig was reden wij keurig tussen de buien door. En éénmaal bij Death Valley National Park aangekomen was de meeste bewolking vertrokken! DV ligt eigenlijk verspreid over 2 enorme valleien. We kwamen aanrijden op zo’n 1500 meter hoogte en daalden toen af naar de 1e vallei. Flinke percentages dalen! Vervolgens rij je door de vallei en ga je weer klimmen naar zo’n 1300 meter hoogte om vervolgens af de dalen naar de 2e vallei. In de vallei ligt ook Badwater, gelegen op 90 meter beneden zee niveau, het laagste punt van Noord Amerikaanse continent. Qua temperaturen valt het nu wel mee. Zo’n 28 graden…19 jaar gelden was ik hier ook…toen 46 graden!!! 

Nadat we hadden ingechecked op Furnace Creek Ranch in onze cabin, zijn we eerst even gaan eten. Toen snel naar Dantes View gereden, eigenlijk een klim van 25 kilometer naar 1600 meter hoogte. En daar hadden we een prachtig uitzicht over de zout vlaktes van Death Valley én een mooie zons ondergang…echt fantastisch!

En terwijl ik dit schrijf geniet ik van een prachtige sterrenhemel! Omdat je hier praktisch geen licht vervuiling hebt zie je hier zo ongelooflijk veel sterren! 

Morgen gaan we richting Las Vegas maar nu nog even genieten van de sterren! 

Tot morgen! 

 

Dag 9: Santa Clarita, Griffith Park en Hollywood

Zaterdagmorgen nam Jim ons mee naar de Way Station, hét ontbijt adres van Santa Clarita en omgeving. Zo populair dat je zelfs om 09:45 uur ’s morgens nog in een wachtrij moet staan voordat je naar binnen kan. Iedere dag geopend van 05:00 tot 14:00 uur! En het ontbijt was heerlijk!

Vervolgens heeft Jim ons mee genomen voor een leuke tour door Griffith Park en Hollywood. Jim werkt bij de City of Los Angeles voor de afdeling ‘schilderwerken’. Verantwoorlijk voor alle publieke zwembaden, parken en zelfs 2 golfbanen. Zijn team van mensen moeten ervoor zorgen dat alles keurig in de verf zit. Maar bijvoorbeeld ook dat Graffiti verwijderd wordt…..en LA heeft wat last van de Graffiti! 

Griffith Park is echt een enorm groot park in Los Angeles, het ligt hoog tegen Hollywood aan en vanaf Griffith Observatory kijk je over downtown Los Angeles. Bij heel helder weer kan je zelfs San Pedro zien liggen. Omdat het heeeeel erg druk was nam Jim ons mee naar een ander punt in het park vanwaar je prachtig over de stad kon uitkijken. En geen toerist te bekennen hier! Voordeel als je de sleutels van een hek hebt die toegang tot een weg geeft waar anderen niet mogen komen.

Ook brachten we een bezoek aan de Greek Theater, een groot openlucht theater in het park. Dit is volledig opgeknapt door o.a. het team van Jim en we kregen de VIP Tour! Back Stage, kleedkamers, echt supergaaf om dit te kunnen zien. 

Natuurlijk gingen we nog even naar Hollywood en zijn we over Sunset Boulevard gereden. Jim vertelde ons mooie verhalen over deze omgeving en, ondanks dat we hier zelf 2 jaar geleden waren, keken we onze ogen weer uit. De gekte van Hollywood!

Rond 16 uur waren we terug en zijn Petra en ik snel naar ons hotel gereden. We kijken uit op Six Flags Magic Mountain….19 jaar geleden was ik hier ook! Maar mij krijgen ze niet meer in atracties als Superman..the Ride! Brrrrrrrr…….

Snel even omgekleed en weer terug gegaan naar Jim’s Place. Hun dochter had samen met haar vriendinnen een surprise party georganiseerd voor een vriend van hun die 40 werd. En wij waren ook van harte welkom. En het was super gezellig…drinks en food! En natuurlijk een bbq met super lekkere rib-eye! Het was echt een leuke avond maar helaas komen aan alle leuke dingen ook een eind. En moestten we afscheid nemen van Jim, zijn vrouw Joyce en alle anderen! Om elkaar na 30 jaar weer te zien was echt top! Geweldig om alle herinneringen op te halen. En naaturrlijk zijn we van harte welekom als we weer in de buurt zijn! Maar dat geldt natuurlijk ook voor hun!

Wij gaan nu ontbijten en dan op weg naar Furnace Creek Ranch in Death Valley! Gaat weer een mooie dag worden.

Fijen zondag allemaal!